Intervista ad Alex Dandi. ICF 4, McGregor vs. Khabib, Paternò-UFC e molto altro

Alex Dandi è la voce delle MMA su DAZN (dopo un passato tra Fox Sports e Sky Italia), ha fondato e dirige la promotion Italian Cage Fighting (ICF), diventata recentemente una Srl di cui è amministratore delegato, ha ideato e gestisce Italian Top Fighters Management ed è consulente UFC per l’Italia.

Archiviato ICF 4 e a pochi giorni da McGregor vs. Nurmagomedov, abbiamo raggiunto Dandi per affrontare diversi temi legati sia alle Mixed Martial Arts nostrane che a quelle mondiali. Ecco le sue risposte.

Un bilancio finale di ICF 4. Soddisfatto della serata? C’è qualcosa che sarebbe potuto andare meglio?

Bilancio molto positivo. Abbiamo realizzato l’ennesimo sold out nonostante non avessimo aperto la prevendita. Oltre 550 persone si sono presentate direttamente alla cassa pagando biglietti certamente non economici. Molto bene, significa che la qualità viene apprezzata dal pubblico che è disposto a spendere per i nostri eventi. È stata una bella serata, tutto è andato liscio. Grandi match, grandi ospiti internazionali, staff affiatato, produzione fluida. È stato un ulteriore passo in avanti per tutta la promotion, che inizia ad avere ambizioni maggiori, ma senza voler fare passi più lunghi della gamba. Ovviamente si può sempre migliorare qualcosa e chi lavora con me sa che non mi accontento mai. Ed infatti siamo già molto concentrati su ICF 5 del 20 Ottobre, su ICF 6 del 15 Dicembre e sui prossimi tre eventi, del primo semestre 2019, che stiamo già pianificando.

La vittoria assegnata a Panzetta contro Rosi ha sollevato diverse polemiche. Cosa pensi dell’operato dei giudici in quell’occasione?

Nel corso della serata sono stato impegnato su molti fronti, quindi non ho potuto guardare tutti i match con l’attenzione che avrei voluto. Per questo motivo, finché non riguarderò i video, farò fatica a dare un giudizio sugli incontri. Riguardo il match in questione ho visto solo un po’ del primo round e quasi tutto il terzo: l’impressione è che la vittoria fosse di Rosi. C’è però anche da dire che nella terza ripresa ho visto Panzetta più attivo di Rosi, nonostante fosse spalle a terra. Se fossi stato l’arbitro li avrei fatti rialzare per inattività in almeno un paio di occasioni. Detto questo, io fortunatamente non sono né arbitro né giudice, ma solo uno spettatore con la sua opinione che non conta nulla. Ho massima fiducia negli arbitri e giudici FIGMMA e so che hanno lavorato bene ed in buona fede. Poi tutti possono sbagliare. Ai fighter che gestisco come manager ripeto sempre una cosa: se volete essere sicuri di vincere…finite il match prima del limite!

Qualche voce critica sostiene che al Teatro Principe lo spazio dedicato agli atleti in fase di riscaldamento sia stato insufficiente. Secondo te i fighter hanno avuto abbastanza agio?

Ti spedisco quattro foto che spero pubblicherai.

 

Questa è la zona di riscaldamento al piano di sopra del Teatro Principe, completa di tatami per riscaldarsi nella lotta a terra. Per quanto mi riguarda quindi lo spazio per riscaldarsi c’era. Non a caso ci sono fighter che hanno combattuto più volte al Principe senza mai lamentarsi. Certo sarebbe bello usufruire degli spazi di una T-Mobile Arena o di un Madison Square Garden ma la realtà italiana è questa ed a Milano gli spazi mancano. Oltre a quello spazio esistono due spogliatoi, sicuramente piccoli, ma se organizzati con civiltà sono sufficienti. Si organizzano match per titoli italiani ed europei di boxe e vanno più che bene. Anche la famosa mancanza di docce è un mito. Al Principe esiste una doccia (come da legge, altrimenti il posto sarebbe già chiuso dall’ufficio d’igiene), solo che è un po’ nascosta ed alcuni fighter pare non l’abbiamo trovata…ma bastava chiedere ovviamente.

Correlata alla domanda precedente, esiste un problema di spazi al Teatro Principe? Avete mai preso in considerazione un’altra location per Milano?

Vedo che la cosa ti e vi sta molto a cuore. È un po’ triste per me dover rispondere solo a questioni di location quando invece vorrei parlare di sport. È un po’ come se un critico andasse al cinema ed invece che recensire il film parlasse dalla scomodità delle poltrone e del popcorn bruciacchiato. Ho la sensazione che si parli d’altro per non parlare dell’evento in sé. Ma va bene, fa parte del gioco e a me piace giocare.

Voglio però ricordare che i prossimi due eventi ICF sono al Palacupole di Torino il 20 Ottobre e al PalaFerroli di Verona il 15 Dicembre, e sono due palazzetti dello sport, piccoli ma con spazi più che sufficienti ed anche ICF 2 a Venezia si è tenuto in un palazzetto dello sport. Non capisco perché alla fine a molti di voi blogger, oltre a qualche fighter che a nostri eventi non combatte, piace parlare solo di questa cazzata della location del Principe, siete forse tutti aspiranti architetti alla ricerca di un impiego per ristrutturare il Principe?

In ogni caso questa location non è così spiacevole come si direbbe, parlano i fatti: ho la fila di fighter che mi chiedono di combattere al Principe, sia italiani che stranieri, e 4 eventi su 5 che ho organizzato in questa location nell’ultimo anno, con due promotion diverse, sono andati sold out. Dove sta quindi il problema? Mi permetto di pensare che il problema stia nella testa delle persone, nelle fissazioni provinciali di una nicchia che vuole guardare il dito invece che la Luna. Comunque, a voi che avete questa smania del cambio della location milanese di ICF, vi darò questa soddisfazione. Nel 2019 useremo un altra location per Milano per produrre possibilmente un evento di dimensioni maggiori, poi vedremo se il pubblico risponderà adeguatamente o se invece sarà meglio stare nel piccolo Principe…sempre sold out e sempre caloroso, perché forse le dimensioni delle MMA italiane, che piaccia o meno, oggi sono queste.

Mi auguro però che la stessa perizia che riservate ad ICF venga riservata anche ad altre promotion. Ad esempio mi risulta che un’organizzazione piuttosto nota abbia organizzato, proprio a Milano, quest’anno un evento dove non c’erano né tatami per riscaldamento né una doccia vera e propria, ma non mi pare che se ne sia parlato molto. In ogni caso, location o non location, ICF deluderà molti gufi, perché è la promotion che farà un assoluto takeover delle MMA italiane nei prossimi mesi e nei prossimi anni. Ci divertiremo tanto.

L’intenzione della domanda non era quella di fomentare altre polemiche, ma di darti la possibilità di rispondere alle critiche che sono state mosse su questo argomento.

Bisogna essere molto chiari quando si ha un ruolo come il mio. Ora sono Amministratore Delegato di questa azienda che si chiama ICF Promotion srl, con un capitale sociale di 110.000€. Non posso permettermi, nell’interesse dei soci, che si diffondano voci infondate e che il “popcorn bruciacchiato” diventi il fulcro della discussione intorno ai nostri spettacoli. Tutto qui, nulla di personale. Devo solo rispettare e onorare il mio ruolo.

Dopo la vittoria su Maguire si respirava grande ottimismo circa una chiamata in UFC per Paternò. Perché ad oggi non è ancora arrivata?

Non so se si respirasse in generale grande ottimismo. Io ero sicuramente molto ottimista in proposito siccome alcune persone in UFC mi avevano confermato un vero ed imminente interesse per Paternò. Interesse che poi si è raffreddato quando sono state fatte altre scelte di matchmaking, di cui abbiamo ovviamente, gioco forza, preso atto. Ma non abbiamo smesso di lavorare in quella direzione. Ciò però non vuol dire che io non parli regolarmente con il matchmaking UFC e che Paternò non sia comunque ancora nel loro radar, o meglio nel loro prospect database. Ora Stefano ha un contratto esclusivo con Cage Warriors per altri 3 match, compreso quello del 20 Ottobre, con la clausola che, se UFC chiamerà, verrà lasciato libero dal contratto.

Quando torna in azione Giorgio Pietrini?

Dovresti chiederlo a lui, personalmente non ho risposte certe sulla sua data di rientro. Le proposte non sono mancate in questi mesi, sia dall’Italia che dall’estero, ma non sono state accettate. Altro non posso dire.

Ti aspettavi che McGregor firmasse per altri 6 incontri con la UFC? Perché?

Come ha detto Ariel Helwani, firmare 6 match per McGregor non significa assolutamente nulla. Non ha obblighi di dover combattere regolarmente. Potrebbe tranquillamente sparire per altri due anni dopo questo match o sparire per sempre, siccome il contratto non ha obblighi, se non quello di combattere in UFC per i successivi 6 incontri della sua carriera nelle MMA, ma non c’è scritto quando.

A cosa ritieni sia dovuta la netta sconfitta di MacDonald contro Mousasi a Bellator 206? Troppa differenza tecnica e di peso tra i due, oppure MacDonald è ormai provato sia fisicamente che mentalmente da tutte le battaglie sostenute in carriera?

La grossa differenza di peso credo sia stata determinante. In ogni caso ritengo Mousasi atleta superiore a MacDonald tecnicamente, fisicamente, atleticamente e anche psicologicamente.

Siamo alla vigilia di un incontro storico per le MMA mondiali: McGregor vs. Nurmagomedov. Che match ti aspetti? Sensazioni o pronostici?

Mi aspetto un match emotivamente coinvolgente, come sempre capita per questi incontri molto sentiti. L’impatto emotivo sarà superiore alla qualità del match probabilmente. Qualche mese fa pronosticai Khabib, ora più si avvicina l’incontro e più sento che McGregor avrà le sue chance. In ogni caso il risultato è difficile da pronosticare per tanti fattori intangibili tra cui l’inattività lunga due anni di McGregor e i pochi avversari affrontati da Nurmagomedov nel corso della sua permanenza in UFC. In ogni caso chiederò a Mystic Dandi e vi farò sapere….

 

 

Autore: Tommaso Clerici

Laureato in Comunicazione e Società all'Università Statale di Milano, amo scrivere, pratico boxe.

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