Intervista ad Alex Dandi, ideatore nonché matchmaker di IFC

Ho intervistato Alex Dandi in vista del prossimo evento targato IFC, esso si svolgerà nel già testato Teatro Principe di Milano sabato 5 maggio. La card ha in programma tre match con in palio la cintura: quello dei pesi medi,quello dei pesi leggeri e quello dei pesi gallo, promettendo così incontri spumeggianti e ricchi d’azione.

● Ciao Alex, grazie per aver accettato la nostra intervista, IFC 2 è stata consegnata agli archivi, essa segnava il giro di boa per questi primi 3 eventi targati Italian Fighting Championship. Ti ritieni soddisfatto? Cosa ti aspetti da IFC 3?

IFC 2 è stata una card davvero spettacolare. Senza dubbio una delle più spettacolari che abbia mai organizzato. Tutti i match sono stati ricchi di pathos ma soprattutto Aliu vs Penini, il main event, credo sia già un classico delle MMA italiane da ricordare. C’è chi ha detto che sia stato meglio del mitico Paternò vs Pietrini e di Zecchi vs Botti e credo sia davvero così.

Come matchmaker sono super soddisfatto. Come promoter abbiamo fatto circa 700 persone, possiamo essere soddisfatti ma avremmo voluto fare il sold out di circa 1000… sarà per la prossima volta a Venezia. Come secondo evento ci possiamo accontentare. Tutto è filato liscio ed abbiamo sperimentato una nuova formula di scaletta che riproporremo anche ad IFC 3 che rende lo show continuativo e non solo una sequenza di match.

● C’è molta differenza tra organizzare un evento in Veneto ed uno in Lombardia? Tra Milano e Venezia?

Ci sono differenze a livello di costi per alcune forniture. A Milano è tutto mediamente più caro ma Venezia è più decentrato. A Milano organizziamo in centro città, a Venezia, per limiti strutturali ovvi, organizziamo nella periferia. Inoltre a Venezia ci aiuta il promoter locale Emanuele Zecchini che è di grande aiuto. Tolto questo non cambia molto.

● IFC 3 è alle porte, Lo ritieni l’evento più importante e con più hype?

Ad oggi IFC 3 è sicuramente il nostro evento più importante, ed anche costoso, sia per borse complessive che per costi accessori. Un ex UFC come John Maguire costa tanto e nel resto della card ci sono altri due stranieri. Spostare persone con aerei e fornirgli hotel ha un costo. Sicuramente non rientreremo nelle spese ma siamo felici di essere alle porte di un evento che sulla carta è una bomba. Ora speriamo si confermi a livello delle aspettative.

● Come fate ad andare avanti se non rientrate nelle spese? Cosa vi porta ad andare avanti oltre alla passione? È strano sentirsi dire “sicuramente non rientreremo nelle spese ma siamo felici di essere alle porte di un evento che sulla carta è una bomba”.

La follia? Andiamo avanti perché abbiamo la consapevolezza di essere sulla strada giusta per fare qualcosa di buono. Prima o poi saremo ripagati dei nostri sforzi e dei nostri investimenti. IFC è un progetto aperto. Vedendo la bontà dei nostri show arriveranno sponsor e pubblico. Ci vorrà tempo ma sappiamo quello che stiamo facendo.
Inoltre c’è la soddisfazione nel fare qualcosa di bello che per me va oltre ogni soddisfazione economica.

Passiamo alla card tanto attesa: qual è il match che ti intriga di più, sia tecnicamente che sul matchmaking?

Non c’è match nella card che non mi intrighi, altrimenti non l’avrei organizzato. La mia idea di matchmaking è rimasta la stessa nel tempo. Niente match di favore per nessuno e matchmaking equi, poi può capitare di mettere insieme il match sbagliato, ma questo lo scopriremo solo dopo lo show. I tre match titolati, tutti sulla distanza dei 5 round mi gasano tanto.
Paternò vs Maguire è un match bomba. Un ex UFC, abile nelle submission ma quasi impossibile da finalizzare, anche con i colpi, contro uno dei giovani talenti emergenti italiani più caldi. Se Stefano dovesse vincere… beh, le trattative con UFC sono già in corso. Dita incrociate.
Botti vs Kocani è un altro match che secondo me farà fuoco e fiamme. Due che non mollano mai. Due molto esperti, anche se con esperienze diverse.
Nuzzi ed Herrera secondo me sono in questo esatto momento i due pesi gallo più in forma che abbiamo in Italia e lo dimostreranno.
Anche il resto della card ha delle piccole bombe tutte da scoprire. Moricca vs Gherla ha il potenziale per il fight of the night, Frasineac vs Dutriaux sono durissimi e con caratteristiche fisiche simili, per non parlare di Pugliesi vs Conti, entrambi reduci da vittorie devastanti nei precedenti eventi IFC. Sono anche curioso di vedere come se la caverà Cogliandro, ancora imbattuto contro un fighter che ha oltre 40 match di kicboxing pro all’attivo. Il giovane fenomeno Pagliariccio per la prima volta si confronterà con un avversario che ha sette volte la sua esperienza da pro… sarà interessante.

● Fermiamoci un attimo su Botti: da gennaio 2018 ad oggi ha combattuto due match ed il terzo sarà a maggio. Ha una media di un match ogni mese mezzo.
Quanto pensi possa influire sulla prestazione dell’atleta lecchese?

Alessandro è in grande forma psico fisica. Non l’ho mai sentito così carico come da quando è tornato. Ha tanta voglia di combattere e dimostrare il suo valore. La sua categoria è i 70 kg ma a Gennaio ha battutto un Bellator a 77 kg che era fisicamente molto più grosso di lui. Aveva bisogno di riprendere confidenza nei suoi mezzi dopo il lungo stop per infortunio. Il match di Venezia, sempre a 77 kg, è stato breve ed è uscito senza danni. Ora è pronto a tornare a 70 kg, la sua categoria, con un match davvero impegnativo. Da lì è pronto a spiccare il volo. Ha voglia di stare attivo ed io come matchmaker di IFC sono ben felice di averlo in card. Come manager posso solo dire che il meglio per Botti deve ancora arrivare.

● Molti pensano che avreste preferito la vittoria di Manolo Zecchini ad ifc 2 per poi farlo scontrare per il titolo ad IFC 3. Vuoi dire qualcosa a tal proposito?

Dico che, per fortuna il mio matchmaking è un gioco ad incastro che non prevede solo uno scenario, altrimenti mi troverei sempre in vicoli ciechi.

Onestamente non avevo pensato a match titolati immediati per Manolo, ma se la sua prestazione si fosse rivelata stellare avrei potuto pensarci.

Ovviamente mi avrebbe fatto piacere se Manolo avesse vinto, sono il suo manager ma non gli ho dato un match facile. Gli ho dato un match in cui potesse mettersi alla prova contro un avversario scaltro ed esperto. È stato sconfitto. Spiace ma la vita e la carriera vanno avanti. Si rifarà.

A livello di matchmaking invece sapevo che se Kocani avesse vinto, avrei avuto pronto Botti a 70 kg per il titolo a Milano, molto vicino alla Brianza e quindi un match pressoché perfetto come co-main event. Prossimamente, comunque vada, ho in mente altri scenari molto interessanti per i pesi leggeri IFC ma non posso svelare tutto!

Eddai neanche un piccolo spoiler?

Diciamo che Gherla vs Moricca è da tenere d’occhio ed anche a quello che accadrà in un paio di eventi di altre promotion…

● Con IFC 3 si chiude questo primo semestre targato Italian Fighting Championship, obiettivi futuri? Ci saranno altri eventi in questo 2018?

Assolutamente sì! Voglio almeno altri 3 eventi entro la fine del 2018. L’ideale sarebbe altri 4 ma mi rendo conto che per disponibilità atleti, location ed estate di mezzo non è facile.

In ogni caso tre eventi di qualità nei primi sei mesi di attività non sono poco. Dopo IFC 3 faremo il bilancio, spediremo la terza newsletter ai tesserati, perché non dimentichiamo che IFC è una promotion open source, che a molti ancora non frega nulla ma sta crescendo sotto questo punto di vista. E sarà ciò che farà la differenza sul lungo periodo.

Spero di annunciare i prossimi tre eventi prima dell’Estate… magari con qualche sorpresa. Vedremo.

Alex, ti ringrazio per la disponibilità! Ci vedremo il 5 maggio, dove sia io, che tutti gli altri fan ci auguriamo di passare una bella serata ricca di match divertenti, tecnici e qualitativamente di livello.

Guardia alta e colpite per primi.

A cura di M. A. Loreti

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